“帕克”太阳探测器发射升空 开启人类“最热”太空项目

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北京时间8月12日下午3点31分,“帕克”太阳探测器(Parker Solar Probe)在美国卡纳维拉尔角空军基地由Delta-IV 重型火箭发射升空。

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整流罩中的探测器

这个“汽车大小”的无人探测器耗资15亿美元,以现代太阳风和磁重联理论的奠基人、美国科学院院士——现年91岁的尤金·纽曼·帕克(Eugene Newman Parker)的名字命名。这也是NASA第一次以健在人物的名字给探测器命名。帕克在1958年发表了一篇论文,首次提出了太阳风的存在。此次他也来到佛罗里达海岸,见证这一历史性的发射。

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尤金·纽曼·帕克(Eugene Newman Parker)

“太阳仅仅是宇宙中的初级谜题。”现年91岁的帕克说。而“帕克”太阳探测器将成为人类首个穿越日冕“触摸”太阳的探测器,能够比其他探测器更靠近太阳,帮助人们更多了解太阳日冕层、太阳风等。

探测器预计在发射六周后抵达金星,再过六周抵达预定的日冕轨道,在11月初启动第一圈环绕太阳飞行,最快今年12月就可以收到第一批“太阳信号”。美国国家航空航天局(NASA)预计,“帕克”太阳探测器在2024年12月最终抵达距离太阳表面仅610万公里处,是迄今为止人造航天器最接近太阳的地方。这项探测计划预计结束时间为2025年6月。探测器将在历时7年的旅程中穿越日冕24次。


据美国科技网站The Verge报道,这次“逐日之旅”将创造三项人造航天器历史。

首先,帕克太阳探测器将打破人类有史以来最快人造飞行器的纪录。探测器借用金星的引力逐渐接近太阳,最高速度达每小时50万英里,相当于只需不到一分钟的时间即可从芝加哥抵达北京。

第二,由于距离太阳近,且又运行在日冕层,所以探测器将会承受奇高无比的温度,探测器面向太阳的一面需要承受1377摄氏度的高温,但又必须保证工作仪器始终处在几十度的室温条件下,可想难度之高。此外,探测器的飞行角度由软件控制,可确保隔热罩后的仪器设备不会面向热源,保持仪器的安全和凉爽。这意味着探测器隔热罩的耐热材料技术和软件设计也将“史无前例”。

第三,帕克太阳探测器将是人类首次抵达恒星大气层。为揭开太阳的神秘面纱,设计者在探测器上设置了四套仪器,研究太阳磁场、等离子体、高能粒子,以及对太阳风进行成像。研究数据将帮助追踪太阳能量和热量,解开“日冕的数百万度高温是如何形成的?”“太阳风具体是通过怎样的物理过程才加速到超音速状态的?”等困扰天文学界数十年的疑问。

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太阳风示意图

除NASA外,欧洲航天局(ESA)将于今年10月发射耗资10亿欧元的太阳轨道探测器,深入到距离太阳4200万公里处。探测器将对太阳大气进行高精度的观测,还会观测太阳极区和太阳背面。

印度空间研究组织(ISRO)也在2017年宣布,将于2019年发射名为阿迪亚L1的太阳探测器,解决太阳物理学相关的一些长期问题。


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本文转自  国际太空

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